美国专利商标局(“USPTO”)已宣布将实施一项新的加速审查计划,希望该计划可在专利申请提交之日起12个月内,向专利申请人提供是否授予专利的最终决定。

知识产权商务部副部长乔恩·达达斯(Jon Dudas)表示,该计划应“为创新者提供提早确定性,使他们可能需要吸引投资者或保护其发明不受侵权。” 加速考试计划实际上是对USPTO的修订’提出请愿的特别程序的现有程序。 新的加速考试计划将适用于2006年8月25日当天或之后提交的特殊申请。

为了利用新的加速检查程序,必须满足以下要求:

  • 申请必须以电子方式提交,并附有特别要求书,并附有适当费用;
  • 该申请必须是非重新发布的实用程序或外观设计专利申请;
  • 申请必须完整且有审查条件(例如,必须支付所有费用,并且必须包括已宣誓的宣誓书或声明);
  • 该申请必须包含三个或更少的独立权利要求以及二十个或更少的总权利要求。 权利要求必须针对单个发明。 从属权利要求不能与独立权利要求分开争论;
  • 如果考官要求,申请人必须同意面试;
  • 申请人必须进行现有技术检索;
  • 申请人必须提供加速审查支持文件,其中包括信息披露声明,并引用与每个权利要求的主题最相关的每个参考文献。
  • 对于每个引用的参考文献,加速检查支持文档必须确定引用的参考文献所公开的权利要求中的所有限制,并指定在何处公开该限制;
  • 加速检查支持文件必须详细说明每项权利要求如何比引用的参考文献具有专利权;
  • 加速审查支持文件必须说明要求保护的发明为何有用(除非它是外观设计专利申请);
  • 加速检查支持文件必须说明书面说明如何支持所要求保护的发明。

The 美国专利商标局 stresses that the 12-month time frame is a goal, and will be considered achieved when any of the following is issued: 

  1. 邮寄津贴通知书;
  2. 邮寄最终的《 Office Action》;
  3. 提交RCE;要么
  4. 放弃申请。 由于其他因素(例如IDS引用了新的现有技术),最终的处理可能会在12个月之后发生。 The 美国专利商标局’如果未能达到12个月的目标,那么这既不可上访,也不具有吸引力。

其他限制条件也适用。 例如,申请人仅获得一个月的不可延展的法定期限来答复《 Office Actions》。 如果某个申请参与了正常审查程序之外的程序(例如保密命令,国家安全审查或干扰程序),那么PTO将不会在这些程序中将其视为加速程序。

新的加速审查程序可能并不适合所有专利申请人,因此建议申请人仔细阅读规则。

单击此处以获取完整规则的链接