2007年8月10日,美国专利商标局("USPTO")宣布,它正在针对针对一项以上独立且独特的发明的替代语言提出新的审查规则。  The 美国专利商标局 believes the new rules will improve an examiner’具有针对这些类型的索赔的检查过程的能力。

使用替代语言时,单个声明可以包含多个种类。  例如,使用方法A,B或C朗诵以生产产品D,E或F的声明使用替代语言,并且包含九种可能的物种(AD,AE,AF,BD,BE,BF,CD,CE,和CF。)

The 美国专利商标局 states that "申请人有时使用马库什(Markush)或其他替代格式来主张多项发明和/或在一项权利要求中背诵数百个(如果不是数千个)单个发明的替代实施例。"  根据专利局,与其他类型的权利要求相比,搜索此类权利要求消耗了大量的Office资源。

In order to lessen the strain 上 the 美国专利商标局’由于审查资源有限,专利局提出了与包含替代语言的权利要求相关的几条规则。  根据建议的规则,每个权利要求将限于单个发明。  拟议的规则还为提出替代方案的权利要求定义了可接受的格式。  另外,将鼓励申请人解释为什么采用替代语言的权利要求是针对单个发明的。

根据拟议的规则,如果申请人提出要求优先权在先的申请的申请,而后申请披露了在先申请中未公开的事项,则申请人必须确定在后申请中要求保护的是哪项权利要求。在较早提交的申请中公开了该申请。

The 美国专利商标局 also proposes adopting language similar to PCT Guidelines, which require that the number and presentation of alternatives in a claim not make the claim difficult to construe.  此外,《准则》还要求,替代方案列表中的每个替代方案都必须替代拟议规则中的任何其他替代方案。  换句话说,每个替代方案都应执行类似的功能。  The 美国专利商标局 also proposes requiring that no alternative may itself be defined as a set of further alternatives.

Finally, the 美国专利商标局 proposes requiring that the alternatives are mutually exclusive from each other unless there is no other practical way to define the invention.  因此,包含完全或部分重叠的替代方案的单个权利要求可能会遭到异议。

对拟议规则的评论将一直接受到2007年10月9日。

美国专利商标局 Press Release: http://www.uspto.gov/main/homepagenews/bak2007aug10.htm

联邦公报公告: http://www.uspto.gov/web/offices/com/sol/notices/72fr44992.pdf