今年6月,美国最高法院裁定,由通用字词和通用顶级域名(例如“ .com”)组成的建议商标不是 本身 通用。 (美国专利商标局诉Booking.com)。作为回应,美国专利商标局(USPTO)最近发布了 考试指南 检查此类“ generic.com”条款。

这一切始于美国专利商标局最初拒绝注册提议的商标BOOKING.COM,声称它在酒店预订服务方面是通用的,或者声称它只是描述性的,没有获得独特性。商标审判和上诉委员会确认了拒绝,但地区法院和巡回法院最终裁定对申请人有利。在 Booking.com SCOTUS将其审查重点放在了USPTO是否可以雇用 本身 通用名称与顶级域名(即“ .com”)相结合的商标保护规则。

美国专利商标局发布的指南的前提是 Booking.com 认为generic.com术语本身不是通用的,它不会自动将这些术语视为非通用。根据准则, Booking.com 并未改变适用于generic.com条款的“通用性”分析或审查程序,并且审查律师必须继续逐案评估这些条款。换句话说,要求审查员遵循与美国专利商标局已经制定的审查程序一致的审查程序。

如果您要在主要注册簿上注册一个generic.com商标的注册,请记住,为了使商标主管机关拒绝使用“通用”一词,要求审查员表明:“有关消费者应理解其主要含义。从整体上来说,该术语是应用程序中标识的商品和/或服务的类别或类别的名称。”即使存在有力的通用性证明,审查员也不应一开始就拒绝将其作为通用商标注册。取而代之的是,审查员应仅以描述性的身份拒绝该申请,并确定generic.com术语是否可以用作来源指示。但是请注意,如果您根据获得的独特性的主张申请注册,并且有强有力的通用性证据,则审查员可能会以此为由予以拒绝。

对于申请人而言,好消息是Booking.com的决定取消了 本身 美国专利商标局为拒绝generic.com条款注册而设置的通用性障碍。但是,申请人仍必须导航检查过程,以避免/克服描述性或通用性拒绝。而且,美国专利商标局(USPTO)指出,“申请人[必须]提供大量的实际证据”,以表明generic.com术语在消费者心目中已获得与众不同。