美国最高法院今年将裁定的最重要,最受关注的商业案件之一,涉及超过一百年的"patent exhaustion" or "first sale."  案子, 广达 Computer,Inc.诉LG Electronics,Inc.。,使一家台湾计算机制造商与一家韩国电子巨头抗衡。  为了说明由最高法院裁定的问题的商业意义,二十多个 amic (或法院的朋友)主要技术公司,行业协会和美国专利局已经提交了摘要。   预计将在2008年6月之前就此案做出决定。

专利穷竭或首次销售原则通常会阻止专利所有者在首次无限制和授权的销售之后禁止使用或随后出售专利产品的专利。  据说,第一次销售将耗尽产品的专利权,因此,其后就像其他任何动产一样,不受专利法保护。  专利穷竭原则的精确轮廓在涉及专利产品或包含专利组件的产品的商业交易中至关重要,因此实际上对所有现代商业都是至关重要的。  专利穷竭原则使下游客户能够安全地使用和出售所购买的产品,而无需进行可能涉及这些产品中哪些专利的极其复杂的调查并就可能涉及的专利进行谈判。无数的专利持有人。  因此,用一百多年前的最高法院的话来说"给公众带来不便和烦恼的是,相反的[规则]有时会引起人们的不便。"  Keeler诉Standard Folding Bed Co,157 U.S. 659,667(1895)。

尽管用尽原则的广泛原则在美国法律中得到了很好的接受,但在其具体应用上仍存在重大争议,专利权人一直在努力寻找方法来建立业务结构,以避免用尽,从而允许根据专利法进行控制授权使用的下游产品的下游使用或处置。

广达 最高法院审理的此案涉及与计算机存储器结合使用的集成电路处理器相关的产品和方法专利。  这些处理器是根据专利所有者的许可出售的,但是当客户将许可的处理器与内存结合起来形成一种有效的产品时,该许可旨在向客户保留权利。  根据与专利所有者的协议,被许可人还必须向其客户发送许可限制通知。  该案提出的问题包括:

  • Does the 专利耗尽 doctrine apply to a product which performs a patented method so that the method patent, in addition to any product patent, is exhausted by the sale?

     

  • To what extent does the 专利耗尽 doctrine apply to the sale of components which are used to assemble or manufacture a patented product?

     

  • Under what circumstances may the application of the 专利耗尽 doctrine be limited by the terms of a patent license agreement?

     

  • Under what circumstances may the application of the 专利耗尽 doctrine be limited by notice provided to customers?

结果在 广达 承诺不仅会对商业销售活动产生重大影响,而且还将对制定技术转让协议和许可产生重大影响。  这些问题的双方都考虑到了实质性的商业利益,根据最高法院的说法,既定的规范和期望可能会被连根拔起。