商标现代化法案(TMA)于2020年12月27日签署成为法律。该法案对《兰纳姆法案》进行了重大修订,旨在加强合法商标所有人的权利。该法令商标所有人可以更轻松地在诉讼中获得禁令救济,提供了在不使用商标的基础上对商标申请和注册提出质疑的新机制,编纂了抗议书,并为美国专利商标局在设定截止日期方面提供了更大的酌处权和灵活性。响应办公室行动。

恢复不可挽回的危害的推定

从历史上看,当寻求禁制令救济时,商标所有人被认为在显示出可能的困惑时遭受了无法弥补的损害。由于最高法院对专利案的裁决,这种情况在2006年有所改变, 易趣,Inc.诉MercExchange547 U.S. 288(2006)。法院裁定,原告无权获得这一推定,但必须证明其不可挽回的损害才能获得禁制令。以下 易趣,巡回法院就这种保留是否适用于商标案件而产生分歧,一些巡回法院要求商标原告肯定地证明其造成了不可弥补的损害,而其他巡回法院则采用了这种推定。

TMA通过恢复不可弥补的损害的推定解决了这种电路分裂问题。具体而言,该法修正了《美国联邦法典》第15篇《兰纳姆法》第34(a)条。 §1116(a),加上以下措词,“寻求永久禁令的原告有权在发现本款所确定的违法行为时,对不可弥补的损害提出可辩驳的推定。发出临时禁制令或临时限制令的动议时,应采取强制性禁令或对本款所确定的违法行为的实质是成功的裁定。”

该规定自TMA颁布后生效。

以不使用为基础挑战“死木”注册的新方法

TMA还引入了新的程序,使商标所有人可以更轻松地在不使用的基础上质疑注册。

这些机制包括 单方面 删除和复审程序。撤销程序以商标从未在商业中使用的方式对注册提出异议,而复审程序则以商标在商标申请或指称使用的修正案之日未用于商业中的商标提出质疑。清除或复审的请愿书必须包括佐证和对进行了合理调查的核实。然后,美国专利商标局局长将确定挑战者是否已提出 表面相 情况,如果是,则主任将允许注册人有机会提出相反的证据。主任也有权提起这些诉讼 sua sponte.

除这些新程序外,TMA明确增加了不使用的理由,以寻求取消注册商标。在此修正案之前,基于不使用的取消程序通常需要表明注册人故意向USPTO歪曲其在商业中使用其商标的情况。

这些规定将于2021年12月27日生效。

正式的抗议信

TMA还编纂了抗议信程序,该程序使第三方可以在审查商标申请时提交证据供USPTO审议。第三方可以提交证据来支持驳回申请,然后美国专利商标局局长将有机会决定是否将该证据作为审查记录的一部分。主任将在2021年12月27日之前为此新机制建立相关程序。

灵活的办公室行动响应期

传统上,USPTO要求商标申请人在六个月内对商标申请做出回应。 TMA修改了此规则,使USPTO具有更大的灵活性,可以将响应期限缩短为60天到6个月。但是,申请人可以要求将响应期限延长至最初的六个月。