2004年12月,Google宣布了其计划,以数字方式扫描四个大学图书馆和一个公共图书馆的全部内容,其最终目标是使互联网用户能够在线搜索该内容。  作为交换,可以对图书馆中的作品进行数字化并制作"brief excerpts"对于其网站上的可用作品,Google承诺向图书馆提供其内容的数字副本。  尽管Google已与主要大学(密歇根州,哈佛大学,斯坦福大学和牛津大学)以及纽约公共图书馆达成协议,但许多作家和出版商很快得出结论,他们的版权权益并未受到保护。  2005年秋天,诉讼在纽约南区提起,理由是Google ’试图扫描和索引侵犯版权保护的批发作品。  看到 作者协会,公司等。 v。Google Inc.,第05 CV 8136号(S.D.N.Y.,2005年9月20日提交); McGraw-Hill Cos。,Inc.等。 v。Google Inc.,第05 CV 8881号(S.D.N.Y.,2005年10月19日提交)。  解决争端的谈判始于2006年,两年后,出现了一个框架,双方都同意将保护作者和出版商的利益,并赋予Google数百万件作品数字化的权利。

2008年10月28日,Google与作者和出版商之间的和解协议已在纽约南区提出,尽管该协议仍在等待美国地方法官John E. Sprizzo的最终批准。  但是,无论是因为Google做出的让步还是难以解决的版权问题,和解协议都已引起了广泛关注。

根据和解条款,Google将向作者和出版商支付1.25亿美元,其中包括向未经许可将其数字化作品的版权持有者支付4,500万美元。  Google现在被授权出售机构对电子图书数据库的订阅,在线访问单个作品以及在图书页面上投放广告。  Google可能还会进行预览,"snippets"(作品中的三到四行文字)以及在线提供的书目书目元素。  这些用途产生的收入的63%将流向作者和出版商,而Google将保留其余的37%。  谷歌还将支付3450万美元,用于建立“图书版权登记处”,该实体将向Google收取收入并将其分配给版权所有者。

作者和出版者的权利将根据其作品的状态而有所不同。  与现在一样,公共领域的图书将免费提供。  绝版但仍受版权保护的书籍将提供免费预览,并且除非版权拥有者选择退出,否则将可以付费获取整本书。  最后,仅当版权所有者选择加入时,当前可用的书籍才可用。

经过两年的谈判,和解协议敲定了一种保护版权并分享通过将受保护作品转化为新媒介而产生的收益的方法。  尽管现在的作家和出版者都有一个补偿他们使用作品的系统,但是和解协议解决了法庭上应该解决的主要版权问题之一– namely, fair use.

在达成和解时,双方回避了一个问题,即书籍的数字化全部或部分将被视为受保护的合理使用。  尽管Google现在已经自行解决了该问题,但其他数字化仪仍然有此问题。  和解协议可以为出版商和扫描仪之间的未来安排提供模板,但其条款和限制可能会以比合理使用所允许的范围更窄的方式限制数字图书的使用。  Google安排的访问和使用参数–可能为其提供竞争优势并使其达成有吸引力的交易的参数–可能会阻止读者和研究人员充分利用这些作品。  由于Google经营着为数不多的书籍数字化项目之一,这些资源可以像这样达成和解,因此这些条款和规定可能是指导我们其他人的唯一示例,而没有提供合理使用问题的解决方案。

显示"snippets"作品提出了另一个合理使用的问题。  Google一直在争辩说它受到合理使用的保护,但最终还是默许了版权所有者’在将摘要添加到搜索程序之前,要求Google获得许可。  即使到现在,Google仍坚持不要求显示或扫描摘要的权限,并且让步只是为了与另一方达成协议而做出的一项商业决策。  Google argues that this provision of the settlement should not be seen as a legal admission that its use of 片段 was not "fair."  其他有关方面当然会考虑Google是否保留了合理使用辩护的问题–维亚康姆(Viacom)等公司对YouTube及其母公司Google提起了10亿美元的侵权诉讼。  问题仍然存在,传奇继续。

作者:

迈克尔·邓恩

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