最高法院最近在 在比尔斯基,法院将就可专利标的的范围作出裁决。

自最高法院以来’s decision in 道富银行诉Signature金融集团,第149 F.3d 1368页(联邦政府,1998年),企业一直关注软件和商业方法的可专利性问题。在 州街,最高法院裁定,即使输出的结果只是数字,使用新颖软件编程的计算机也可以申请专利,这导致商业方法专利申请激增。由于之前没有审查新申请的商业方法,因此美国专利商标局("PTO") granted many applications that covered things already in the prior art. The 取力器 then retracted, delaying the processing of business method patents for years before eventually rejecting them. 比尔斯基’s是被拒绝的专利之一。

发生于 比尔斯基 是与商品交易中的风险管理方法有关的索赔。美国专利商标局(PTO)审查员确定,根据35 U.S.C.,该发明不构成可授予专利的主题§101,以及专利上诉和干扰委员会("BPAI")确认了该决定。比尔斯基向联邦巡回上诉。在确认BPAI的过程中,联邦巡回法院颁布了一项新的专利申请资格测试标准,"机器或转换"测试),说明一项发明可申请专利"1)它绑定到特定的机器或设备,或者2)将特定的物品转换为不同的状态或事物。" The Supreme Court granted certiorari to consider whether this 机器或转换 test conflicts with precedent that allowed for broad patent eligibility for new and useful processes other than laws of nature, physical phenomena and abstract ideas.

大法官质疑比尔斯基’专利法的作者是否打算将商业方法专利授予专利权的律师。斯卡利亚大法官早些时候问比尔斯基’律师为何可授予专利权的主题不能仅限于"机器和发明。在争论中"机器或转换 test"对35 U.S.C.的意图有过分的限制。§101, 比尔斯基’律师敦促法院应大致解释应被视为符合专利资格的程序,并指出"如今,原材料也有可能是信息或电子信号,并且使我们扎根于工业时代,因为’我们知道我认为这是错误的,并且与专利法的前瞻性方面背道而驰。"

法院似乎对商业方法专利是否应具有专利资格表示怀疑,试图确定应允许哪种方法权利要求获得专利的界限。法官提供了几种假设来检验Bilski’的论点。例如,金斯伯格(Jins Ginsberg)法官提到了避税手段,如何抵制公司收购以及如何选择陪审团。索托马约尔大法官表达了对快速约会专利的关注,而布雷耶大法官讨论了一种教授反托拉斯法的原始方法,该方法将使80%的学生保持清醒。索托马约尔大法官似乎还暗示,联邦巡回法院在扩大可专利标的的范围方面走得太远了,"我们如何将其限制在合理的范围内?"法官们似乎担心,尽可能广泛地解释商业方法主张将是不合理的,因为这样做会导致"任何可以帮助任何商人成功的东西都可以申请专利,"正如布雷耶大法官所提到的。比尔斯基’律师后来回应说,尽管大法官提供的许多假设应符合第101条中对可取得专利的客体的检验,但它们显然是无效的–但是,对程序的审查不应该取决于可专利性的门槛问题,而应该取决于显而易见性。

政府辩称联邦巡回法院’s "机器或改造" test is not rigid or inflexible, but rather that there simply must be some link between the process and a 机器或改造 of matter in order for a process to be patent-eligible. It distinguished 比尔斯基道富银行,其中联邦巡回法院解释了法定用语"machine,"而不是这个词"process."索托马约尔大法官似乎同意政府的意见’的论点,指出不裁定 比尔斯基 会改变 州街。首席大法官罗伯茨质疑政府’律师在他的书面摘要中问,为什么一个脚注指出,虽然Bilski程序不具有专利权,但如果在计算机上执行该程序可能具有专利性。他将这种情况比喻为除非在打字机上键入,否则该过程不可专利的过程,并且似乎感到麻烦。

如果最高法院确认联邦巡回法院’s decision in 比尔斯基,软件和其他商业方法声明仍将具有专利资格。但是,法官提出的问题表明,最高法院对限制可专利标的的范围是开放的。如果最高法院确实决定限制符合专利条件的主题,那么可能会质疑许多商业方法专利的有效性。

作者:
Crystina P.大衣
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