2010年4月19日,美国最高法院授予certiorari权,以考虑在侵犯合法赌场澳门的索赔中,第一笔销售原则是否适用于在国外制造的进口商品。最早的销售学说,编于美国法典第17卷第§109(a),当合法赌场澳门所有者同意首次出售其受合法赌场澳门保护的作品时,可以作为对合法赌场澳门侵权主张的辩护。

欧米茄诉Costco批发公司”,《联邦法规》第541卷第3d 982页(2008年9月9日),在第九巡回法院努力解决了在受合法赌场澳门保护的作品被制造并首次在国外销售(相对于国内销售)时,可以将第一销售学说作为抗辩理由的问题。在这种情况下,欧米茄’s copyrighted work – a globe design –被固定在瑞士制造的手表上,并首先出售给国外的授权分销商。然后,这些手表由第三方购买,并最终出售给Costco。之后,好市多(Costco)随后提出出售并出售了"gray market"向加利福尼亚的消费者提供手表。欧米茄(Omega)起诉Costco侵犯合法赌场澳门,指控该Costco’根据《美国法典》第17条的规定,购买和销售带有受合法赌场澳门保护作品的手表属于侵犯合法赌场澳门行为。§§106(3)和602(a),因为欧米茄未授权在美国销售手表。

Costco宣称第一个销售学说是对欧米茄的辩护’的侵权索赔,并在地方法院胜诉。然而,在上诉中,第九巡回法院推翻了诉讼,接受了欧米茄’的论点和第九巡回判的先例"依此标题合法制造" "仅对在美国合法制造和销售的副本授予首次销售保护。"法院解释说,对首次销售原则进行此限制的理由有两个:(1)避免在域外不允许对《合法赌场澳门法》的扩展,以及(2)避免损害合法赌场澳门拥有者’禁止未经授权输入其作品副本的权利。

在得出结论时,第九巡回法庭对最高法院做出了杰出的贡献’s decision in 品质之王 Distributors,Inc.诉L’安扎国际研究有限公司,《美国判例汇编》第523卷第135页(1998)。在 品质之王,最高法院认为,第一个销售原则可以为未经授权进口的诉讼提供辩护(§602(a)),其中受合法赌场澳门保护的产品在美国制造,出口到授权的外国分销商,在海外销售,然后在没有合法赌场澳门所有者的情况下运回美国’的许可,最终由未经授权的零售商出售给加利福尼亚的消费者。第九巡回法庭有别于这项决定,理由是 品质之王 产品在美国制造:"由于事实仅涉及国内生产的副本,因此法院未解决[首次销售原则]对涉及未经授权进口国外复制的副本的要求的影响。"

Costco断言第九巡回赛’对首次销售原则的解释,将辩护仅限于在美国制造的受合法赌场澳门保护的产品,将会产生反效果,即鼓励合法赌场澳门拥有者将制造外包给海外,这样就永远不会适用首次销售原则。第九巡回赛解雇了Costco’的论据基于适用第一个销售学说的先例,尽管国外生产了受合法赌场澳门保护的产品,因为此类产品最初是在美国与合法赌场澳门所有者一起销售的’的授权。但是,第九巡回法院拒绝决定在此之后,这个先例是否仍然有效。 品质之王 决定,完全基于对Costco的决定,因为Omega手表是在国外制造的,因此并非"依此标题合法制造."

总之,最高法院现在将确定首次销售原则的范围– whether it applies to copyrighted products arriving in the U.S. market following manufacture and sale abroad. This decision will have significant impact for companies 上 both sides of the issue. For sellers of 灰色市场 goods, a decision in favor of Costco will remove the potential threat of litigation for copyright infringement that currently exists. Alternatively, a decision in Omega’s favor will solidify the importation rights of U.S. copyright holders and subject importers of 灰色市场 goods to copyright infringement claims. Only time will tell what result the Court will reach.

作者:
阿什利·梅洛(Ashley Merlo)
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