《版权法》第411(a)条通常要求版权注册或拒绝注册,然后才能提起版权诉讼。这导致巡回法院和地方法院做出了许多解释“注册”含义的裁决。甚至引起了最高法院的引人入胜的掩饰, 里德·爱思唯尔(Reed Elsevier,Inc.)诉Muchnick案,第559卷第154(2010)号判决,认为第411(a)条不是管辖权要求,而仅仅是前提条件。巡回法院现在分为三类,即“注册”(注册指的是……手中的证明或拒绝),“申请”(注册所需的所有要素–申请,在银行存入的副本和费用)版权局)和未定。这些职位都不容易协调,可能导致结果不一致和论坛购物。

这导致我们问一个最明显的问题:为什么? ……似乎有那么多愿意花这么多时间,精力和金钱来诉讼最初步的版权问题?

最近在这个问题上权衡的第十一巡回法院 第四产业公益公司诉Wall-Street.com LLC,第16-13726号(2017年11月11日),发现自己已加入“注册”小组,必须处理当事人面前提出的事实和问题,但没有解决“为什么”的问题。

新闻机构第四财产公共利益公司(“第四财产”)授予Wall-Street.com许可证,可以在Wall-Street.com网站上广播“第四财产”的新闻报道。许可终止后,Wall-Street.com继续散布这些文章。因此,尽管Fourth Estate对这些物品的版权申请正在版权局中等待审理,但在发布或拒绝之前,它已提起了版权诉讼。第十一条援引《版权法》第411(a)条的规定,确认地方法院开庭,裁定第四庄园不符合提起诉讼的注册先决条件。

第四产业(Fourth Estate)未成功辩称,第411(a)条具有多个合理的含义–适当的是在提交申请后完成“注册”。如果在另一个巡回法院提起第四庄园的案子,则该论点可能会成功。法院通常了解,注册是提起版权侵权诉讼的前提。但是,如上所述,他们不同意何时发生“注册”。

《版权法》无权地将注册定义为“版权原始或续期和延期的权利的注册。” U.S.C. 17 §101.第410(d)节进一步规定了以下内容:“版权注册的生效日期是指申请,保藏和收费的日期,以后由版权注册机构或授权人确定。可以接受版权登记的有管辖权的法院,所有这些都已在版权局收到。”但是,该法案在任何地方都没有按照第411条的规定定义何时进行“版权注册”。 。 。 。”因此,巡回法院认为“注册”是指 注册,或者通过提交申请对最终注册提出要求时。

第十电路和第十一电路遵循注册方法,而第五电路和第九电路遵循应用方法 。 看到 , 例如,宾夕法尼亚州La Resolana Architects诉Clay Realtors Angel Fire,416 F.3d 1195(2005年第10届), 被Muchnick废除,559 U.S. 154; Positive Black Talk Inc.诉Cash Money Records Inc.。394 F.3d 357(2004年第5届), 被Muchnick废除,559 U.S. 154; Cosmetic Ideas,Inc.诉IAC / Interactivecorp。,606 F.3d 612(9th Cir.2010)。前者解释了语言,暗示“有效”注册可以追溯到申请日期,而后者则忽视了在法定方案中可能隐含的首先需要获得版权局的指导和专业知识以确定所涉作品的可取性。值得版权保护。两种方法的缺点在于,没有人真正知道何时满足侵权行为的先决条件。最高法院的掩饰 马克尼克 认为注册不具有司法管辖权是有帮助的,因为即使在注册司法管辖区中,法院现在至少仍然有权监督版权主张的解决,即使它们可能无权对它们进行裁决。

这使我们回到了问题……为什么?

由于第一,第二,第三,第四,第六,第七和第八巡回法院尚未决定此案,因此在最高法院最终解决之前,还有大量的诉讼时间。但是,为什么要继续提起诉讼,同时又存在一个非常实用的替代方案,即法院显然不愿对诉讼人显而易见的替代方案?一方面,双方可以等到版权局发布或拒绝注册为止。例如,在地方法院和第十一巡回法院的裁决未决期间,第四地产的注册实际上似乎是在某个时候发布的。不幸的是,版权局遭受了严重的行政延误,部分原因是财政资源和人员配置不足,加重了工作量。鉴于目前从申请提交日期到签发的时间通常是六到八个月,因此推迟司法可能会被拒绝司法。

另一方面,请考虑这一点。典型的版权申请费为55美元。为此,如上所述,您将获得正常的维修周期,可能需要半年或更长时间。但是,如果有关于实际或潜在版权诉讼的指控,或者有其他紧迫的需求,版权局通常会在10个工作日或更短的时间内发布注册或拒绝请求。 特殊处理, 版权Office, 可在 //www.copyright.gov/help/faq/faq-special.html. This “special handling” service does cost an additional $800 per application. However, balanced against all the other costs 和 contingencies in a full-fledged copyright infringement action, it is unclear why more parties haven’t elected this option, or even why the courts have not pressed the parties to avoid spending valuable judicial resources 上 a preliminary, gate-keeping measure.

有人可能会辩称,当多件作品遭到侵权时,800美元的“特殊处理”费过高。但是,最高法院的 马克尼克 该判决表明,一旦一项作品的注册前提条件得到满足,即使仍在等待申请的主题下,法院也可能对所有相关作品行使管辖权。无论如何,如果在第一个侵权行为发生之前没有及早注册,原告可能无法找到根据第412条收取法定损害赔偿或律师费的诉讼,导致败诉。

简而言之,我们只能推测,最高法院何时会着手解决注册和申请方式之间的分歧。然而,几乎不需要猜测的是,关于该问题的所有先前和将来的争议的总成本是大于还是小于$ 800。