本周,美国专利商标局(USPTO) 宣布1 起诉后试点计划(“ P3”),供申请人对实用新型专利申请中的最终驳回做出回应。根据P3,申请人可以参加由三名审查员组成的小组举行的会议,以审查申请人对最终拒绝的回应。要获得加入飞行员的资格,申请人必须提交:

  • A 申请表2 提起 两个月 从最终拒绝的邮寄之日起,在提出上诉通知之前;和
  • 回应不超过 五(5)页 论据。3

可选地,申请人还可以对权利要求书提出拟议的非扩大性修正案,该修正案不计入答复的5页限制内。参加P3不需要任何费用。

接受P3请求后,主管局将与申请人安排P3会议。给予申请人最多20分钟的时间向审查员小组进行口头陈述,然后从会议中免职。申请人在会议期间使用的任何材料都放置在申请文件中。

演讲后, 书面小组决定4 发送给申请人。可能出现以下三种结果之一:

  • 维持最终拒绝 –申请人可以提出上诉通知书或RCE。
  • 允许申请 –邮寄给申请人一份津贴通知。
  • 起诉重新开始 –当前的拒绝被撤回,并且申请人被邮寄了新的Office Action。

美国专利商标局指出,P3将纳入目前旨在最终起诉后改善的两个计划的有效特征:(i)最终考虑试点(AFCP)2.0计划和(ii)上诉前简短会议试点计划。5  下表1比较了这三个Pilot程序的一些显着特征。

表1:目前可供申请人使用的最终试点计划之后

起诉后飞行员 AFCP 2.0试点 上诉前简短会议试点
三(3)名审查员小组? 否-仅现任审查员
面试官面试? 有时6 没有
允许非广泛修改吗? 是–可选 是–至少一项独立索赔要求 没有
是否需要上诉通知书(NOA)? 否-必须在NOA之前提交 否-必须在NOA之前提交 是–必须同时提交
响应页数限制? 5页 没有 5页

值得注意的是,为了参加P3,申请人必须事先针对相同的最终拒绝而提出适当的要求,以参加预上诉或AFCP 2.0试点计划。同样,一旦接受了P3请求,申请人就可以不再请求参与上诉前或AFCP 2.0试点计划。

P3最初将从2016年7月11日起运行6个月,或者当飞行员接受1600个请求时(以先到者为准)。如果USPTO遵循其上诉前和AFCP 2.0试点计划的脚步,它可能会在此之后扩展P3。

 

 

[1] 检后试验计划,美联储81。 Reg。 44845(2016年7月11日)。

[2] 美国专利商标局表格PTO / SB / 444。

[3] 申请者还必须提交一份强制性声明,表明申请者愿意参加会议。该声明包含在USPTO提供的请求表中。

[4] 美国专利商标局表格PTO-2324。

[5] http://www.uspto.gov/patent/initiatives/post-prosecution-pilot,最后访问时间为2016年7月14日。

[6] 根据AFCP 2.0试点计划,“ [i]如果审查员确定该修正案无需进行额外的搜索和/或考虑,或者如果审查员确定需要进行额外的搜索和/或考虑,并且可以在指定的时间内完成,然后,审查员将考虑该修正案是否使该申请处于允许的条件(在完成附加搜索和/或考虑后,如果需要)。如果审查员确定该修正案未使申请符合允许的条件,则审查员将与申请人联系并要求面谈。”  美国专利商标局表格PTO / SB / 434.