不同的开放源代码许可证的数量正在增长,其条款和复杂性的变化也在增加。许多看来是或通常称为“开源”的许可证实际上并不符合 开源计划 (OSI)对“开源”的定义。因此,它们不会出现在以下内容的“ OSI”列表中 已批准 开源许可证。我们想说这些许可证是 开源的!缺乏“开源”的标准定义会导致潜在的法律问题和业务问题, 特别是与使用此类许可证涵盖的软件的公司的投资或收购有关。这与使用开源软件(OSS)的公司以及这些公司的潜在投资者或收购者都有关系。

例如,在对交易文档进行尽职调查并起草陈述和保证时,至关重要的是要确保对“开源”的全面定义,包括真正的开源许可和仅属于开源的许可。表单法律文件中使用的许多标准定义都不遵循这种做法!未能在尽职调查请求中正确定义开源可能会导致以下情况:应识别并披露许可引发的重大法律或业务问题的许可所涵盖的软件,但事实并非如此!

使用OSS的公司以及这些公司的投资者或收购者,应与专门从事开源许可的律师合作(并了解其许多复杂性和细微差别),以最大程度地减少与使用OSS相关的不利法律问题和业务问题。例如,使用OSS的公司应与开源顾问合作,以开发和实施书面 企业开源政策。此类公司的投资者和收购方应聘请专业的开源顾问来处理 开源尽职调查和法律问题 发生在交易中。

有关这些问题的更多信息,请参见我们的白皮书“开源的!什么定义了开源,以及为什么它真正影响着投资和收购。”