春季,美国国会开始考虑立法,将版权保护范围扩大到"orphan works".  孤儿作品是指没有可识别父母的作品,或者如果没有,则无法找到。  国会很在乎它们,因为在许多人看来,版权期限太长了。  较长的版权阻碍了公共领域的发展,因此,即使是价值可疑的作品也不能因为担心诉讼报复而被使用。

1998年,国会按照欧洲惯例,将1978年以前的版权延长到95年,并规定了寿命,再加上1978年以后的作品的有效期(对租用作品来说为95年)。  实际上,作品越陈旧,它具有任何实际经济价值的可能性就越小,所有者就越难(即使不是不可能)难以定位甚至识别。  鉴于在旧作品的基础上创作新作品会带来风险,因此很少有人会采用其中一项"orphans"进入新作品,是因为担心会造成毁灭性的损害赔偿,甚至更糟糕的是,禁止所有新作品使用的禁令。

 

孤儿作品立法将使系统恢复平衡,因为更长的任期意味着有更多作品被禁止公开使用。  It would generally limit or regulate awards of damages and even prohibit injunctions in certain cases where a user conducts a 合理 investigation but cannot identify or locate the owner.  Should the owner make himself known after commencement of the use, he will generally be limited to claiming a 合理 royalty.  最终,尽管目前起草的法律显然赞成使用合理地认为没有所有者的作品进行谈判达成和解,但仍然需要在法院解决争端。

 

目前尚不清楚该立法是否最终将由国会通过并由总统签署成为法律。  版权拥有者对如何"reasonable"可以定义搜索,而无需为潜在用户提供绕行和避开合法权利人的蓝图或许可。  除非这些问题得到满足,否则孤儿作品可能会继续在无定形的排他性区域和公共领域之间徘徊。