最高法院于9月29日同意,考虑《兰纳姆法案》中允许美国专利商标局拒绝注册“贬低”商标的规定是否违反了宪法规定的言论自由权。情况是 李诉谭 (件号15-1293)。

与西蒙·谭(Simon 谭)于2006年在俄勒冈州波特兰创立的一支名为“ The Slants”的摇滚乐队有关。就像乐队的音乐一样,这个名字是社交评论中的一种练习:Tam的目标是为亚洲人后裔重新使用贬义词。在2011年,Tam尝试将“ The Slants”注册为商标。美国专利商标局拒绝了,称其为15 U.S.C.第1052(a)条。专利商标局最近发出了许多类似的电话。例如,它以对穆斯林的蔑视为由拒绝注册“停止美国伊斯兰化”商标。

一个分裂 整个 联邦巡回法院上诉庭于2015年12月裁定第1052(a)条表面无效。用法院的话来说,“第一修正案甚至保护了伤害性的言论。”专利商标局(PTO)于4月请愿证明书,最高法院于9月29日批准该书。口头辩论的日期尚未确定。

谭和他的乐队不是当前试图使第1052(a)条无效的唯一诉讼人。在第四巡回法院目前尚待审理的一个案件中,美国国家橄榄球联盟(NFL)的华盛顿红皮队正在挑战取力器(PTO)决定以其名称的不同迭代方式撤销该队的商标,理由是这些商标在1967年至1990年之间对美国原住民进行了贬低。团队提交了一份法庭之书摘要,敦促法院在不等待第四巡回法院裁决的情况下与谭氏一起审理其案件;法院拒绝了上诉,因此目前,“皮肤”将被迫在场外观望。