许多生命科学合同,包括知识产权许可协议,发展协议和供应协议,均包含不可抗力条款。根据这些条款的语言,COVID-19大流行可能是触发这些条款并为未履行合同提供辩护的事件。在遵守或强制遵守合同方面遇到困难的公司应仔细检查其合同,以确定不可抗力条款是否可以作为履行责任的借口。

 冠状病毒,不可抗力

作为COVID-19[1] 继续迅速席卷全球,各级政府机构都被迫采取困难的措施来遏制病毒的传播。这些措施包括限制旅行和会众,这可能会导致业务中断。例如,截至2020年3月,已有超过35个州制定了覆盖整个州或部分州的就地庇护规定。[2]  而且,即使在不受现场庇护令约束的州或地区,其他因素(例如员工患病,对病毒传播的担忧,消费者需求减少以及供应链中断)也使企业难以开展业务像往常一样。

当不可预见的事件使合同无法履行或不可行时,不可抗力条款旨在在各方之间分配风险。不可抗力条款通常包含在生命科学协议中,并且可能由发生在当事人无法控制的事件触发。通常,协议本身将专门枚举可能触发该规定的事件。例如,制药公司之间不可抗力的许可协议条款可能会列出以下触发事件:“火灾,洪水,禁运,恐怖主义,战争,战争行为(无论是否宣战),叛乱,暴动,内乱,罢工,停工或其他劳动骚扰,上帝的行为或任何政府机构或任何其他党派的作为,不作为或延误行动。”可以用这种语言来考虑与COVID-19大流行相关的业务中断(例如,劳动干扰,上帝的举动或政府机构的行动延迟)。不可抗力条款应仔细检查,因为触发事件在协议之间可能有所不同。

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脚注

[1] //www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019
[2] 参见例如 。,Sarah Mervosh等, 看看哪些州和城市有居民待在家里,《纽约时报》(2020年3月30日), //www.nytimes.com/interactive/2020/us/coronavirus-stay-at-home-order.html.