2020年3月27日,特朗普总统签署了冠状病毒援助,救济和经济安全协议 (CARES)法 成为法律。 《 CARES法案》是一项2万亿美元的经济刺激和救援计划,旨在减轻金融危机的经济影响。 COVID-19全球大流行 由新型冠状病毒引起,造成了一定程度的社会和经济破坏,这在人们的记忆中是前所未有的。该法案中包括在大流行期间对专利法或商标法规定的任何通行费,免除,调整或修改任何时间期限的临时授权。尽管美国专利商标局局长没有指出在新授权下将进行的任何具体更改,但有可能至少会修改一些时间期限,以适应利益攸关方在此次危机中所面临的困难。

 冠状病毒

《 CARES法案》的主要方面涉及向个人美国人支付现金,扩大失业保险,向受影响的小企业提供低成本贷款以及对受到大流行打击最严重的行业(如航空业和酒店业)的救助。尽管知识产权(IP)问题不是该法案的中心,但还有关于USPTO及其在大流行期间的运营的重要规定,尤其是与向Office提交截止日期的时间有关。

特别是,《 CARES法案》临时授权USPTO主任–在该法案所称的“紧急时期”内–“对美国法典第35条,《商标法》,《 Leahy-Smith美国发明法》第18条规定的任何时间限期进行收费,放弃,调整或修改[指的是提交授权后的9个月期限……或根据其颁布的法规”,如果局长确定紧急情况满足以下条件:

  1. 对专利商标局的运作产生重大影响;
  2. 损害申请人,注册人,专利权人或在本局出庭的其他人的权利;要么
  3. 防止申请人,注册人,专利权人或其他出现在专利局的人向专利局提交文件或费用。

“紧急时期”的定义是从CARES法案颁布之日开始,一直持续到总统因COVID-19爆发(及其任何更新)在2020年3月13日总统宣布的紧急状态期间。 ,并在60天后得出结论。因此,似乎没有主任有权延长在颁布CARES法案之前到期的任何截止日期。此外,授予董事的临时授权在颁布之日起两年后失效。

该法案还要求署长公开发布任何收费,免除,调整或修改时间期限的通知。此外,如果对任何时间期限进行了收费,放弃,调整或修改,而这种收费,放弃,调整或修改在连续或累计超过120天的期间内有效,则主任必须在调整后的20天内在120天期限届满后,向国会提交“说明收费,放弃,调整或修改期间所采取的行动,相关背景和理由的声明。”

尽管目前没有具体迹象表明Iancu主任将采取CARES法案授予的临时授权, 美国专利商标局 为了免除某些请愿费和其他要求,已将COVID-19大流行归为“特殊情况”。因此,尽管该法案不要求采取任何具体行动,但根据该法案授予的临时授权,或根据该法案授予的临时授权,董事Iancu很可能会收费,放弃,调整或修改至少某些法定期限的时机。授权给另一个实体,例如专利审判和上诉委员会(PTAB)。

例如,可以延长向劳工局缴纳各种费用的时间期限,特别是对于那些预计将因流行病造成的经济衰退影响最严重的小型和微型实体。例如,可能有可能延误或延长了提交维护费用的最后期限。这将使规模较小的企业(如初创企业)更容易受到经济下滑的影响,因此,他们更有可能遇到现金流问题和裁员,从而有更多时间做出艰难的决定,以决定其投资组合中的哪些专利需要更新或放弃。对于在专利授予后的7.5年和11.5年到期的显着昂贵的维护费用而言,这可能特别有价值。

另外,专利或商标起诉的截止期限,要求优先于在先申请的优先权的非临时专利申请的提交期限等可以被收费或延长。这将为利益相关者(尤其是小型企业)提供更多的时间来做出可能难以决定的决定,以决定哪些创新值得继续尝试保护。此外,在家工作的需求和社会疏离指令可能会使协作,集体讨论和实验变得更加困难,从而减慢创新的速度。相应地,从新手到大型跨国公司,任何多余的时间都可用于就如何以及在何处削减IP资产组合或为保护专利而追求或不追求哪种概念做出艰难的决定,这对所有公司都是可喜的福音。在此危机期间,公司可以采用的一种策略是增加其临时申请文件,尤其是对于那些可能受到大流行阻碍的进​​一步发展/进步的早期概念。

总而言之,《 CARES法案》为美国专利商标局在此次危机期间提供了一种机制,以解决和适应利益相关者的需求,因为这些需求涉及到在办公室之前提交截止日期的时间。但是,根据该法赋予的临时授权,将改变哪种类型的期限,以及在何种程度上改变期限,还有待观察。因此,在局长决定根据该法案赋予的酌处权采取行动之前,注册人和专利所有人应假定不能延长法定期限。

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