西尔瓦科 Data Systems诉Intel Corp.,184 Cal.App。4th 210(2010年4月29日)

在最近的情况下, 西尔瓦科 Data Systems诉Intel Corp.,184 Cal.App。4th 210(2010年4月29日), the California Court of Appeal clarified what constitutes 采用 of a trade secret in the software context. At issue in 西尔瓦科 was whether defendant, Intel, was liable for trade secret misappropriation based 上 its 采用 of software it had purchased from a third party, that was derived from plaintiff’的商业机密源代码,而该源代码又被第三方盗用。

计算机程序最初是用称为源代码的高级编程语言编写的。源代码本身不能产生可运行的计算机应用程序,但必须先编译成机器可读的可执行代码,然后消费者才能使用它。可执行代码包含与从其进行编译的源代码相同的信息,但是可执行代码文本对人类而言并不容易理解。因此,尽管可执行程序广泛分布,但在商业软件产品中使用的源代码可能仍然是秘密,这实质上是源代码的难以理解的翻译。

在先前的案例中,Silvaco成功起诉了第三方Circuit Semantics,Inc.(“CSI”), for misappropriating the trade secret source code 采用d in 西尔瓦科’s "SmartSpice"该软件已合并到自己的名为DynaSpice的产品中。接下来,席尔瓦科对若干CSI的购买者提起诉讼’包括英特尔在内的DynaSpice软件声称,购买者使用DynaSpice盗用了DynaSpice中包含的Silvaco商业机密。

建立Silvaco之后’作为唯一有争议的商业秘密的源代码,法院拒绝了Silvaco’s claim that Intel had 采用d 西尔瓦科’的商业秘密源代码。法院澄清了"use" as it relates to end-users, explaining that 采用 is not present when the conduct "完全由拥有和利用构成, 做的东西 使用秘密。" ID。 在224。法院通过一个有用的类比对英特尔的持有进行了比较,该类比对’某人吃了一个面包师盗用的食谱后,就使用可执行代码。馅饼的消费者由于其消费而没有利用被盗用的配方。同样,运行从据称被盗源代码编译的软件的人员也不会使用该源代码。总而言之,使用产品并不构成"use"制造过程中使用的任何商业秘密。

尽管席尔瓦科(Silvaco)正确地辩称,被告不必理解有争议的商业秘密应对商业秘密被盗用负责,这与英特尔一样,但法院还是拒绝了该论点作为对英特尔施加责任的依据。法院同意"知道拥有构成商业秘密的信息的人不能仅仅因为他缺乏理解该信息的技术专长或不说该信息所使用的语言而逃脱责任。" ID。 在225 n.7。但是,法院认为,英特尔不仅缺乏对商业秘密的理解,而且从未拥有商业秘密的源代码。要知道一个事实,不管一个’对这一事实的理解,也是拥有该事实的信息。因此,使用Silvaco的责任’商业秘密的前提是英特尔’拥有盗用的信息。鉴于没有证据表明英特尔曾经拥有与SmartSpice相关的任何源代码,因此不能说英特尔具有商业秘密知识。 ID。 at 226. Returning to the pie consumption analogy, the court explained that the customer does not, by eating the pie, necessarily gain knowledge of the recipe 采用d to make it.

在整个判决过程中,法院继续强调其判决对公共政策的影响。法院是否已定义英特尔公司。’的行为是盗用 "any end 采用r of a software application [to] desist from its 采用 […] the moment anyone 要求 该应用程序是从被盗的源代码编译的。" ID。 在230。这样的结果肯定会限制技术开发和商业活动,即使这种活动与实际的盗用行为无关。

As a result, a business need not fear trade secret litigation for innocent 采用 of software compiled from misappropriated source code if the business never possessed the source code itself. Trade secret owners, 上 the other hand, must be vigilant in protecting their secrets and preventing others from using them.

作者:

弗朗西丝·凯利
(714)424-8268
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