在美国,品牌所有者之间的争斗经常在两个论坛上进行:商标审判和上诉委员会和联邦地方法院。尽管TTAB仅限于确定当事方的商标注册权,但地区法院可以裁定注册权 和使用 标记。在TTAB起诉或抗辩当事人之间的注册挑战时,品牌拥有者应明智地考虑TTAB的决定在以后提起的或同时待审的地方法院诉讼中可能产生的排他性影响。在最近 申请证明书的请愿书,B&B Hardware,Inc.辩称,巡回上诉法院在地区法院是否被抵押以避免提起TTAB裁定的问题方面存在分歧。在其 反对,被告Hargis Industries,Inc.辩称,任何所谓的Circuit split都是虚幻的。乙&B的请愿书仍在等待中,法院最近邀请总检察长提交一份简短的陈述,表达政府的观点。

基本行动

B&B和Hargis都从事紧固件业务;前者的产品主要用于航空航天工业,后者的产品用于金属建筑。 1993年&B注册了其SEALTIGHT商标,用于“螺纹或无螺纹金属紧固件及其他相关硬件”;即,用于航空航天业的自密封螺母,螺栓,螺钉,铆钉和垫圈,都带有固定的O形圈。”乙&B反对Hargis 1996年的申请,要求注册SEALTITE与“用于制造金属和后框架建筑物的自穿孔和自钻孔金属螺钉”一起使用。发现并取得证词后,TTAB最终维持了B&B以Hargis的SEALTITE商标可能与B混淆为由提出异议&B的SEALTIGHT标记。在双方之间同时进行的地方法院未决案件中,法院驳回了乙&B的论点是,TTAB的决定应具有任何排他性效力或可被接受为证据的理由,理由是TTAB不是第三条法院。陪审团在B上找到Hargis&B的侵权索赔和Hargis的反诉,法院根据Lanham Act的律师费条款向Hargis授予了其律师费。

B&B对初审法院的裁决向第八巡回上诉,后者确认了这一上诉。它认为,它和TTAB进行混淆测试的可能性包括不同的因素,两次测试之间只有一些重叠,因此它们是根本不同的标准。特别是,第八巡回法院认为,TTAB再次确定了商标的注册权(而非使用权),并最终因其出现在其各自的申请或注册上而最终受其限制。在市场上使用当事人的商标和产品。因此,尽管具有相同的标签,但“混乱的可能性”问题在TTAB和地方法院之前受不同标准的管辖,因此无权具有排他效力。第八巡回法院还认为,TTAB的决定无权获得地方法院的任何推翻,并且法院没有通过拒绝承认该决定作为证据而滥用其酌处权。

电路分裂了吗?

B&B在其对证明书的请愿书中辩称,就先前的TTAB决定应给予的排他性效力而言,存在四次巡回分庭:

(1)“明确赋予TTAB关于混乱可能性的决定的[]独家效力”的巡回赛,即第三巡回赛(Jean Alexander Cosmetics,Inc.诉L'Oreal USA,Inc.,458 F.3d 244(3d Cir.2006)和第七巡回法院(EZ Loader Boat Trailers,Inc.诉Cox Trailers,Inc.。,第746 F.2d 375页(1984年第7卷));

(2)第二巡回法院,仅当有证据表明TTAB在其市场环境中比较了商标时,才适用附带禁止反言(Jim Beam Brands Co.诉Beamish& Crawford Ltd.,937 F.2d 729(2d Cir。1991));

(3)断然拒绝赋予TTAB决定以排他性效力的巡回法院,但没有相反的证据而推迟给它们的法院,即第五巡回法院(上午。 Heritage Life Ins。诉v Heritage Heritage Insurance Co. ,494 F.2d 3(1974年第5届)和第十一巡回赛(自由Sav。& Loan Ass’n v. Way,757 F.2d 1176(11th Cir。1985);和

(4)第八巡回法院不赋予TTAB裁决以排他性效力或以其他方式延后给他们。

另一方面,Hargis认为上述区别是虚幻的。根据Hargis,B&B首先对第八巡回法院的判例和地方法院的判决有错误的理解,认为它没有断然认为TTAB的裁决永远无权具有排他性效力。取而代之的是,就像第二巡回法院一样,“ TTAB发现混淆的可能性以有意义的方式解释了市场环境,将有权在第二程序中产生排他性效力。”同样,根据Hargis的说法,第三巡回赛和第七巡回赛也不会盲目地赋予TTAB决定以排他性的效力。相反,在B引用的决定中&B,当事各方没有对TTAB和地方法院面临的混淆可能性问题的身份提出异议,即,当事方没有争辩TTAB没有考虑商标的市场使用。最后,哈尔吉斯声称,第五和第十一巡回法院的立场是:TTAB的决定不能是排他性的,而应推迟到没有相反证据的情况下(例如,TTAB未考虑的在市场上使用的证据)是没有区别的区别。

最高法院关于是否存在巡回分庭及其性质的裁定,很可能在确定是否授予证书上有很大帮助,而由法院决定TTAB的裁决具有排他性影响。