尊敬的法官詹姆斯·罗伯特(James L. Robart)最近承担了一项艰巨的任务,即确定摩托罗拉标准必要专利(“ SEP”)的合理且非歧视(“ RAND”)专利使用费率。 Microsoft Corp.诉Motorola,Inc.,2013年美国地区。 LEXIS 60233,编号C10-11823(W.D.Wash.2013年4月25日)。这个决定是在微软和摩托罗拉之间进行了两年的专利战之后做出的。 2010年11月,微软提起了违反合同的诉讼,指控摩托罗拉违反了以RAND费率许可其SEP的义务。

摩托罗拉拥有与遵守涉及WiFi的电气电子工程师协会(“ IEEE”)的802.11标准以及涉及视频编码的国际电信联盟(“ ITU”)的H.264必不可少的专利。 Microsoft要求其Xbox 360游戏控制台必须遵守这些标准的许可证。摩托罗拉提出以最终产品价格的2.25%的RAND特许权使用费率来许可每项专利。这意味着微软每年将欠摩托罗拉约40亿美元的专利授权费。但是,法院不同意,发现该税率不在RAND特许权使用费的范围内。法院进行了系统的分析,将金额减少到约180万美元。在确定摩托罗拉802.11 SEP的RAND特许权使用费率时,法院首先确定适当的RAND特许权使用费范围是每单位.555至16.389美分。法院发现,Xbox产品的RAND特许权使用费率为每单位0.555美分。在确定摩托罗拉H.264 SEP的RAND特许权使用费率时,法院裁定,适当的RAND特许权使用费范围为每单位0.8美分至19.5美分。法院发现,Xbox产品的RAND特许权使用费率为每单位3.471美分。

法院在其长达207页的意见中得出了部分结论,部分原因是考虑了RAND背后的政策原因以及向被许可人提供合理的特许权使用费率的重要性。

坚持行业竞争与创新

RAND的目的是通过不合理地增加其专利许可的使用费率来确保SEP所有者不会不公平地阻碍创新或竞争。 SEP所有者处于操纵市场的强大位置。例如,RAND的目的之一是防止“扣留”,即SEP所有者要求比专利技术更多的价值或要求标准的全部价值,从而有效地防止被许可人授予专利许可。此外,法院指出,由于产品未开发,保留产品也可能损害持有标准必要专利的其他公司,并且无法获得专利使用费。

如果特许权使用费合理,那么健康的竞争就不会受到阻碍。尤其是游戏公司,正在为消费者争夺最好,最吸引人的游戏机。达到此目标的一个可能障碍是授予符合行业标准所必需的专利。当游戏公司无法负担获得必要许可以使该系统与其他系统竞争时,该产品就不太可能被创造出来。这减少了创新的市场。

而且,在必要专利的特许权使用费合理的情况下,公司的创新不受限制。试图在竞争中脱颖而出的游戏机可能需要使用多种专利技术并符合多种标准。法院指出:“ RAND版税应设定为与S.S.Os(标准制定组织)促进广泛采用其标准的目标相一致的水平。”

至少在这种情况下,法院的裁决为公司协商RAND利率提供了指导,并在当事方无法达成解决方案时也指导法院。