6月30日,最高法院以8:1的比例持有美国专利&合法赌场澳门局诉Booking.com B.V.裁定,“ GENERIC.COM”合法赌场澳门是否符合合法赌场澳门保护条件,取决于其充当消费者来源识别码的能力。换句话说,“ GENERIC.COM”标记实际上可能是通用的,也可能不是。将“ .COM”添加到原本通用且不可注册的合法赌场澳门中,不会自动影响该合法赌场澳门是否符合合法赌场澳门保护的条件。

为了受到《兰纳姆法》的保护,合法赌场澳门必须具有独特性。因此,仅通用术语不能作为合法赌场澳门受到保护。这些术语不是唯一的,因为它们仅标识商品或服务的类别(例如“葡萄酒”),因此,所有竞争者都应可以使用它们来描述其商品或服务。通用术语不同于描述性术语,尽管它们不是天生具有区别性,但如果它们具有辅助含义,则可能是可保护的。[1] 描述性术语是指商品或服务的属性(例如“红色”或“干燥”),而不是命名商品类别。

对于大型,知名品牌,行业领导者和小型申请人而言,避免使用通用名称通常是一项艰巨的任务,因为标识公司商品或服务的合法赌场澳门有助于吸引消费者。那么,是否可以通过将.COM添加到原本通用的标记中来避免“通用”拒绝?这要看情况。

案例背景

在2011年和2012年,USPTO拒绝了旅游和酒店预订公司Booking.com提交的BOOKING.COM的四个合法赌场澳门申请。合法赌场澳门审查员确定这些合法赌场澳门不具有保护性,因为它们是通用名称,或者是描述性的,但缺乏辅助含义。合法赌场澳门审判和上诉委员会确认了该决定。然后,Booking.com向联邦法院提起了诉讼,弗吉尼亚州东区法院认定“ Booking.com”有权获得合法赌场澳门保护。[2] 在向第四巡回上诉时,USPTO采取强硬立场–将.COM加到原本通用的合法赌场澳门上可以 决不 创建一个非通用标记,应 总是 被拒绝。巡回法院驳回了这一论点,并确认了地方法院,认为GENERIC.COM合法赌场澳门可能表明向公众提供商品或服务的来源,因此 自动不具备合法赌场澳门保护的资格。

在第四巡回法庭于2019年做出决定后,美国专商局向最高法院申请了证书。劳工局辩称,其他巡回法院已经发布了与第四巡回法院相反的判决书,并敦促最高法院解决这一分歧,使GENERIC.COM合法赌场澳门自动成为通用合法赌场澳门。根据Office的说法,.COM后缀与“ Inc”等任何其他公司指标没有什么不同。或“公司”。因此,.COM后缀没有理由可以保存原本通用的标记。

但是,根据Booking.com的说法,对于事实发现者来说,泛型的问题是一个问题。尽管地区法院认为“ Booking.com”充当了消费者的来源标识,但其他GENERIC.COM合法赌场澳门却没有。 Booking.com认为,关键问题不是合法赌场澳门的各个部分是否通用,而是合法赌场澳门整体上是否通用。

控股

金斯堡法官(Ginsburg)赞成七票制多数票,反对booking.com拒绝美国专利合法赌场澳门局的一句明确的规定。法院裁定,当GENERIC.COM合法赌场澳门整体上对消费者表示特定品牌而不是整个商品或服务类别时,GENERIC.COM合法赌场澳门是受保护的。因此,由于Booking.com能够向​​下方的法院证明BOOKING.COM不是通用的,因此该控股应当成立。

具体而言,法院在作出裁决时强调了两项指导原则。首先,如上所述,通用术语是指一类商品。其次,在确定合法赌场澳门是否具有足够的独特性以符合合法赌场澳门保护的条件时,必须将合法赌场澳门视为一个整体。包含通用术语的合法赌场澳门不是 本身 通用(例如苹果)。 “ Booking.com”并不表示商品类别。消费者不会将另一个提供类似服务的网站(例如Travelocity)描述为“ Booking.com”。因此,“ Booking.com”不是通用的。另外,对消费者而言,“ Booking.com”充当源标识符,因为它表示酒店预订服务的特定提供商。 “ Booking.com”包含通用术语“ Booking”的事实并不意味着它不受保护。

在发布该合法赌场澳门时,法院确定GENERIC.COM合法赌场澳门是一种潜在的可保护描述性合法赌场澳门。虽然合法赌场澳门本身较弱,但它可能具有次要含义,因此可以保护。在这里,地方法院认为Booking.com具有次要含义,因为它确定了酒店预订服务的特定品牌。类似的GENERIC.COM合法赌场澳门也可能获得合法赌场澳门保护。

底线

使用通用域名(.com)这样的顶级域名的公司可能会走运,因为GENERIC.COM合法赌场澳门没有 本身 无效,但前提是该域名还充当源标识符。虽然这样的标记不是自动通用的,但是添加.COM并不是免费的通行证。合法赌场澳门是否具有通用性仍是一个事实问题,.COM公司应准备提供证据,证明其消费者将合法赌场澳门视为来源指标,而不是商品或服务类别。

脚注

[1] 次要含义是一个新的附加含义,当消费者将某个术语与特定产品,服务,品牌或来源相关联时,它会附加到该术语上。

[2] 具体而言,法院认为该合法赌场澳门具有描述性,并且在酒店预订服务方面具有次要含义。